FRUTAS EXÓTICAS


La lista de frutas que nos resultan exóticas para los que vivimos lejos de climas tropicales es innumerable. Colores, formas, olores y sabores que pueden sorprender a los gustos más experimentados. Aquí te traemos una lista para que descubras frutas tropicales más interesantes por sus usos culinarios o sus beneficios para la salud:


Carambola


También conocida como: torombolo, chiramelo, tamarindo chino o culí, árbol del pepino, fruta estrella o fruta china.
Origen o hábitat: Sudeste asiático (Indonesia, India, Sri Lanka, Malasia), Taiwán, América (Colombia, República Dominicana, Venezuela, México, Perú y algunos países de Centroamérica.
Descrita en Europa en el siglo XVII es conocida como la ‘fruta estrella’, por su forma estrellada al cortarla. No suele tener un sabor muy pronunciado, pero es muy utilizada para decorar diversos tipos de platos tanto dulces como salados. Se puede comer cruda, cocida o con una salsita de vinagreta. Destaca por su contenido en vitamina C, calcio, magnesio y fósforo. Es aconsejable escoger las piezas con un aspecto impecable y mantenerla en la nevera.


Pitahaya


También conocida como: Pitaya o Fruta del dragón.
Origen o hábitat: México, Nicaragua, Perú, Colombia, Israel, China y Vietnam.
Existen variedades con piel de color rojo o amarillo. La amarilla tiene una pulpa blanca y es la mejor para ser consumida fresca, ya que así es posible apreciar su sabor dulce y refrescante. Aporta mucho azúcar, minerales y tiene un alto contenido en agua, lo que la hace baja en calorías y las semillas no suelen consumirse, a no ser que se quiera aprovechar sus efectos laxantes. No es fácil que llegue a Europa, pero si se consigue comprar, se puede conservar hasta 12 días en un lugar fresco.


Tomatillo o alquejenje


También conocida como: alquequenje, alquejenje amarillo, alchechenge, alfefengi, alkekengi, farolillos, halicacabo, tomate encarnado, tomate inglés, uva espina de El Cabo, vejiga de perro, yerba mora, o uvilla.
Origen o hábitat: regiones limítrofes entre Europa y Asia. México, Colombia, Perú y Huelva.
Se trata de una baya pequeña de color dorado (la variedad Goldenberry) que suele venir siempre envuelta en su propia membrana, de consistencia muy fina. Tiene un sabor agridulce y su uso ornamental lo ha introducido en nuestra cultura de forma masiva, encontrándolo como elemento decorativo en repostería. Su color se debe a la presencia de betacaroteno, componente precursor de la vitamina A. Además, destaca el contenido en vitamina C y hierro. A parte de crudo, se puede emplear en estofados, salsas o conservas. Si la baya brilla nos indica que es de calidad.


Tamarillo


También conocida como: tomate de árbol, tomate andino, tomate francés, sachatomate, chilto, cifomandra.
Origen o hábitat: Perú, Argentina, Colombia, Ecuador, Bolivia, África, India, Sri Lanka y Nueva Zelanda.
Es un fruto firme y de piel fina que recuerda al tomate en aspecto (ambos pertenecen a la misma familia botánica), pero no en sabor, ya que es entre dulce y algo especiado. Su pulpa es gelatinosa y contiene numerosas semillas. Hay que pelar la fruta antes de consumirla puesto que la piel amarga un poco. La pulpa puede utilizarse para ensaladas de frutas o triturada para hacer un mousse, helado, soufflés o mermeladas. Al igual que el kumquat, también se utiliza combinado con carnes grasas. Su contenido energético es bajo y es una fuente interesante de betacaroteno.


Rambután


También conocida como: achotillo, lichas, litchi peludo, mamón chino, nefelio, Rambustán.
Origen o hábitat: Malaysia, India, Indonesia, Costa Rica, Ecuador, Australia, México.
De la misma familia que el litchi, el rambután posee una cáscara exterior rojiza con unos pelos ondulados, como si fuera un erizo. Su pulpa también es translúcida, tirando a blanca, de aroma exótico y delicado, textura como de uva y sabor similar al de las almendras. Es rica en carbohidratos, vitamina C y en menor medida en ácido fólico. Se consume idealmente cruda, y ha de conservar con altos niveles de humedad, mejor en bolsas, ya que a temperatura ambiente se secan rápido.


Fruta de la pasión o maracuyá


También conocida como: granadilla dulce, passiflora edulis, chinola, parcha, parchita.
Origen o hábitat: América del Sur (Brasil, Colombia, Venezuela), República Dominicana, algunas zona de Centroamérica, Caribe y EE.UU, Australia y algunos países africanos.
Este fruto puede presentarse en dos variedades, morado y amarillo. Tiene un sabor intenso, afrutado y refrescante, con leves notas a albaricoque. El fruto es del tamaño de un huevo de gallina y está provisto de una piel correosa y lisa, que se arruga al poco de comprarla mostrando una pequeña pérdida de agua. Es por ello que debe consumirse lo antes posible. Su interior está compuesto por pequeñas bolsas llenas de líquido que contienen en su interior un gran número de semillas, que al eliminarlas junto con la piel nos permite obtener el zumo. Su sabor entre refrescante y agridulce. Aporta muchas calorías, vitamina A y C y minerales. Destaca su uso en la elaboración de bebidas refrescantes, helados, mousses, macedonias, postres y salsas.


Lic. Thalía Phuma
Nutricionista
Fuente: Bernácer, R. (2017) "FRUTAS EXÓTICAS".



Escrito por: Nutricionista Thalía Phuma Ludeña

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